Electrodialisis es la primera tecnología de desalación por membranas, data del 1948.
Sus desarrolladores fundaron Ionics Inc. con base en Watertown-Mass-EEUU, hoy día englobada dentro de General Electric.
Es la única tecnología que desde el punto de vista semántico, desala, es decir elimina sales del agua o de otros fluidos, las otras técnicas (Evaporación, Ósmosis Inversa) son concentradoras o extractoras de agua y por tanto no se pueden usar cuando se desea eliminar sales del fluido a tratar.